La storia del cammino di Santiago de Compostela

Cos’è e come è nato il Cammino di Santiago

Per chi intende fare il cammino di Santiago de Compostela, non può mancare prima della partenza una minima conoscenza della sua storia e di come sia nato questo pellegrinaggio che da secoli spinge migliaia di persone ogni anno a raggiungere la Cattedrale di Santiago con fatica e sacrificio, ma anche tanta soddisfazione.

Santiago de Compostela è la città capoluogo della regione Galizia in Spagna e ogni anno accoglie migliaia di persone che decidono di raggiungere il Santuario dedicato a San Giacomo Maggiore.

 

Il mito dell’Apostolo Giacomo il Maggiore

Secondo la leggenda infatti è proprio a in questi luoghi che venne sepolto San Giacomo, il cui corpo venne trasportato da una barca di angeli sulle coste della Galizia. Come recita la Legenda Aurea infatti, dopo l’ascesa di Gesù al cielo, San Giacomo il Maggiore inizia la sua opera di evangelizzazione della Spagna fino nelle regione della Galizia.

Rientrato in Palestina fu poi decapitato intorno all’anno 44 d.C.

Per volontà dei suoi discepoli, il suo corpo fu poi trasportato in Galizia presso Iria Flavia, il porto più importante della Spagna, tramite una barca guidata da un angelo e fu sepolto in un bosco nei dintorni.

Per diversi secoli, a causa delle persecuzioni, fu proibito far visita a quei luoghi finché nel 813 d.C. , l’eremita Pelagio ebbe la visione di un angelo che gli mostrò delle luci dalla forma di stelle sul monte Liberon, luogo di un antico villaggio celtico.

La curiosità spinse il vescovo Teodomiro ad esplorare quei luoghi trovandovi una tomba contenente tre corpi, uno dei quali con la testa mozzata.

La tomba recitava la frase “Qui giace Jacobus, figlio di Zebedeo e Salomè”. Pare quindi che la parola Compostela derivi dal latino “Campus Stellae, ovvero campo della stella oppure “Campos Tellum”, terreno di sepoltura.

 

Le origini storiche della città di Santiago de Compostela

Nel territorio attualmente occupato dalla Cattedrale di Santiago era presente un insediamento romano identificato come la Mansio romana di Assegonia, e che esisteva tra la seconda metà del primo secolo e il quinto secolo. Il villaggio scomparve, ma una necropoli rimase in utilizzo come cava fino al tempo del Regno suebo di Galizia, ovvero il VII secolo.

I re asturiani capivano il pericolo della secessione. Utilizzeranno tutte le risorse a loro disposizione per evitarlo. Prima di tutto, si arrogheranno la rappresentazione genuina della tradizione gotica in materia di religione e di leggi, con cui intendono assicurare l’unicità del potere.

Approfittando della notizia della scoperta del corpo dell’Apostolo, il re delle Asturie fondò a sue spese una chiesa circondata da privilegi. Intorno alla chiesa avrebbe fondato la comunità e trovato un popolo che fin dall’inizio godeva di prerogative reali. Il re delle Asturie raggiunge un duplice obiettivo: trovare un patrono per la sua causa, un cavaliere di Santiago, matamoros, e allo stesso tempo una città fedele ai limiti del re asturiano nel cuore della Galizia. Santiago sarà un braccio esteso del monarca asturiano in Galizia.

La nascita di Santiago, come viene chiamata oggi, è legata alla (presunta) scoperta dei resti dell’apostolo Santiago tra l’820 e l’835, all’elevazione dello status religioso dei resti, all’Università e, attualmente, alla capitale della Galizia.

 

Secondo una tradizione medievale, come appare per la prima volta nella Concordia de Antealtares (1077), l’eremita Pelayo vide delle luci notturne a forma di stelle nella foresta di Libredón. Avvisò così il vescovo di Iria Flavia, Teodomiro, che scoprì i resti di Santiago il Maggiore e di due suoi discepoli nel luogo dove sarebbe stata costruita Compostela, un toponimo che potrebbe derivare dal Campus Stellae (Campo della Stella), o più probabilmente da Composita tella (terre bellissime), eufemismo per il cimitero.

La scoperta portò Alfonso II, bisognoso di coesione interna e di sostegno esterno per il suo regno, a compiere un pellegrinaggio – proclamato nel suo regno e fuori di esso – verso un nuovo luogo di pellegrinaggio per il cristianesimo, in un momento in cui l’importanza di Roma era diminuita e Gerusalemme non era accessibile perché era nelle mani dei musulmani.

A poco a poco la città di Santiago si sviluppò. In primo luogo, è stata istituita una comunità ecclesiastica permanente per la cura delle spoglie, formata dal vescovo di Iria e dai monaci di Antealtares, in cui si è insediata spontaneamente una popolazione eterogenea, anche se composta principalmente da emigranti provenienti dai villaggi vicini, e si intensificò con il progredire del pellegrinaggio per motivi religiosi in tutto l’Occidente peninsulare, rafforzato dal privilegio concesso da Ordoño II nel 915, che stabilì che chiunque fosse rimasto per quaranta giorni senza essere rivendicato come servo sarebbe stato considerato un uomo libero con il diritto di risiedere a Compostela. Il primo abitante conosciuto di Compostela è, infatti, uno straniero: Bretenaldo Franco, la cui menzione più antica corrisponde all’anno 955.

 

Nascita e rinascita del Cammino di Santiago

Creato e fondato dopo la scoperta delle reliquie di San Giacomo lo Zebedeo, o il Maggiore, all’inizio del IX secolo, il pellegrinaggio a Compostela divenne uno dei più grandi pellegrinaggi del cristianesimo medievale a partire dall’XI secolo. Solo dopo la caduta di Granada nel 1492, durante il regno di Ferdinando d’Aragona e Isabella il Cattolico, Santiago de Compostela fu ufficialmente dichiarata da Papa Alessandro VI come luogo di uno dei “tre grandi pellegrinaggi della cristianità“, con Gerusalemme e Roma con le loro strade romaniche.

In seguito, il Cammino di Santiago è stato un po’ dimenticato e ha avuto un nuovo rilancio, percorso da escursionisti e camminatori provenienti da tutto il mondo che decidono di effettuare il cammino a piedi, in corsa, in bicicletta o a cavallo, intraprendono un’esperienza che unisce l’antica devozione religiosa con l’avventura, l’incontro e la conoscenza personale, lo sport e il godimento della natura e della cultura. Il cammino di Santiago fa parte del sentiero a lunga percorrenza GR-65.

 

Il cammino di Santiago oggi

Recentemente, l’interpretazione del santuario cattolico ha subito un’evoluzione dottrinale: la parola tomba è scomparsa dal discorso degli ultimi Papi da Giovanni Paolo II, che parlava del “memoriale di san Giacomo“, senza usare la parola “reliquie”, e di Benedetto XVI che diceva semplicemente che la cattedrale di Santiago de Compostela “è legata alla memoria di san Giacomo”.

Gli Itinerari per Santiago, che corrispondono a diversi itinerari in Spagna e Francia, sono stati dichiarati il primo “Itinerario Culturale Europeo” dal Consiglio d’Europa nel 1987.

Il Cammino Francese di Santiago è stato dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO rispettivamente nel 1993. La dichiarazione spagnola è stata estesa nel 2015 per includere la via primitiva, la via costiera, la via Basco-Riojana e la via Liébana.

Nel 2004 la Fondazione Principe delle Asturie le ha conferito il Premio Principe delle Asturie per la Concordia “come luogo di pellegrinaggio e di incontro tra persone e popoli che, nel corso dei secoli, sono diventati simbolo di fraternità e spina dorsale di una coscienza europea”.5 Inoltre, è stato insignito del titolo onorifico di “Main Street of Europe” (Via principale d’Europa).6

Dal 2013 attira ogni anno più di 200.000 pellegrini, con un tasso di crescita di oltre il 10% all’anno.

I pellegrini arrivano soprattutto a piedi, e spesso dalle città vicine (impiegando qualche giorno per arrivare a Santiago). Il Cammino di Francia raccoglie i 2/3 degli escursionisti, ma altri sentieri più piccoli stanno vivendo una crescita ancora maggiore rispetto al sentiero tradizionale. I mesi estivi sono i più frequentati dai pellegrini, soprattutto da quelli spagnoli, la maggior parte dei quali sono pellegrini provenienti dall’estero che dominano il resto dell’anno.

 

Il santuario medievale e la sua storia

Il santuario divenne sempre più importante politicamente. In questo modo, i monarchi del Regno di Galizia e del Regno di León sono stati incoronati come Sancho Ordóñez, Ordoño IV, Sancho I o Bermudo II. La città crebbe e Sisenando II la fortificò nel 969, formando quello che divenne noto come Locus Sancti Iacobi.7 Il 10 agosto 997, a causa del boom, la città fu distrutta da Almanzor, che si limitò a rispettare la tomba dell’apostolo. Al ritorno degli abitanti, iniziò la ricostruzione e, a metà dell’XI secolo, il vescovo Cresconio dotò la città di un recinto di fossati e di una nuova cinta muraria sul vecchio anello di palizzate a protezione dei nuovi quartieri sorti intorno al Locus.8 Inoltre, egli rivendicava per lei la condizione di sede apostolica.

Nel 1075, il vescovo Diego Pelaez iniziò la costruzione della cattedrale romanica. L’aumento del pellegrinaggio fece di Compostela un luogo di riferimento religioso in Europa, che ne aumentò l’importanza, e la città fu anche politicamente premiata quando, sotto l’arcivescovo Diego Gelmirez, divenne metropolitana per la chiesa di Compostela (1120) attraverso la bolla papale “Omnipotentes Dispositione” concessa da papa Calliesto II, che consisteva nel trasferimento temporaneo della cattedra metropolitana da Mérida a Santiago de Compostela, la prima sotto il dominio musulmano.

Libera dall’antica tutela degli arcivescovi di Braga, che mantenevano la loro autorità sulla maggior parte delle diocesi del nascente regno del Portogallo, la Chiesa di Santiago aveva giurisdizione sulla maggior parte di quelle di León e delle Asturie (l’Arcidiocesi di Oviedo è stata creata solo nel 1954). Santiago fu anche il centro di una grande signoria feudale governata dai vescovi di Compostela, che si estendeva dal fiume Iso all’Atlantico. Da Santiago fu organizzata una resistenza armata contro le invasioni normanne, che conoscevano il Regno di Galizia come Giacobbe (paese di Santiago) come appare nelle saghe nordiche.

Un evento importante, dal punto di vista politico, fu l’incoronazione di Diego Gelmírez di Alfonso Raimúndez, futuro Alfonso VII, nella cattedrale di Compostela come re di Galizia.

Dal punto di vista religioso, però, va sottolineata la concessione del privilegio dell’Anno Santo giubilare di San Giacomo da parte del Registro delle Bolle Aeterni di Papa Alessandro III nel 1181. Dal punto di vista sociale, vale la pena menzionare la prematura rivolta borghese contro Gelmirez e la regina Magpie nel 1117.

In questi anni è stato scritto il Codice Calixtino, un insieme di testi raccolti negli ultimi anni dell’Arcivescovado di Gelmirez e presentati come paternità di papa Calliestro II, fonte fondamentale della storia del pellegrinaggio alla tomba dell’apostolo.

Nel 1230, dopo la riconquista di Merida da parte di Alfonso IX, papa Gregorio IX ordinò la restituzione dell’ex sede di Merida con bolla del 29 ottobre. Ma il re di León avrebbe posto il territorio appena conquistato di Ermerita sotto il controllo del vescovo di Compostela Bernardo II, in modo che la sede metropolitana di Santiago de Compostela sarebbe diventato definitivo.

Durante l’arcidiocesi di Berenguel de Landoria, Santiago è stata sollevata in armi dal 1318, una rivolta guidata dal nobile Afonso Suárez de Deza. La soluzione al conflitto arrivò il cosiddetto Giorno dell’Ira, il 16 settembre 1320, quando i capi della rivolta furono uccisi nel castello di Rocha Forte. Dopo gli eventi, il 27 settembre è stata firmata la pace.

Tra il XII e il XIII secolo, la rete di strade all’interno del recinto murato si stava gradualmente articolando. L’arrivo della Morte Nera in città significò una forte recessione demografica, che cominciò ad aumentare a partire dal 1380. Nel XV secolo contava tra i 4000 e i 5000 abitanti.

 

La città moderna di Santiago de Compostela

Santiago de Compostela è una città e un comune in Spagna. Capitale della comunità autonoma di Galizia, appartiene alla provincia di La Coruña.

Si trova a 65 km a sud di La Coruña e a 62 km a nord di Pontevedra. Comprende i comuni di Conxo (costituita nel 1925) e di Enfesta (costituita nel 1962). La città vecchia è stata dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO dal 1985. Il comune confina a nord con i comuni di Valle del Dubra, Trazo e Oroso, a sud con Teo, Vedra e Boqueijón, ad est con El Pino e Touro, e ad ovest con Ames.

Qui hanno sede il governo regionale della Galizia (Junta de Galicia) e il Parlamento.

L’Università, con più di 500 anni di storia, è anche rilevante e dà alla città un’atmosfera studentesca, con 30.000 studenti iscritti ogni anno accademico, portando la popolazione de facto della città a circa 126.000.

Hai qualche suggerimento o desideri portare la tua esperienza? Lasciami un commento!

error: Il contenuto è protetto e non puoi copiarlo. Se sei interessato a un contenuto contattami.