La storia del Cammino di Santiago

Tappe principali della storia:

  • 44 d.C: San Giacomo il Maggiore muore martire a seguito della sua fede cristiana;
  • 813 d.C: il vescovo Teodomiro trova la tomba con i resti di San Giacomo il Maggiore;
  • 820 d.C: Re Alfonzo II compie per primo il pellegrinaggio verso Santiago de Compostela;
  • 1492 d.C: Papa Alessandro VI proclama Santiago de Compostela uno dei 3 grandi pellegrinaggi della cristianità;
  • XVI secolo: declino del Cammino di Santiago dopo la Riforma protestante;
  • XX secolo: rinascita del Cammino di Santiago grazie al sacerdote di O Cebreiro;
  • 1987: il cammino viene dichiarato primo Itinerario Culturale Europeo;
  • 1993: Il Cammino Francese viene riconosciuto Patrimonio dell’Umanità UNESCO

La storia del Cammino di Santiago inizia con la scoperta delle presunte reliquie di San Giacomo il Maggiore, il primo apostolo di Gesù a morire per la fede cristiana su ordine di re Erode Agrippa nel 44 d.C.
Come recita la Legenda Aurea  legata al Cammino di Santiago, dopo l’ascesa di Gesù al cielo, San Giacomo il Maggiore inizia la sua opera di evangelizzazione della Spagna fino nelle regione della Galizia. Rientrato in Palestina fu poi decapitato.

Secondo la leggenda, per volontà dei suoi discepoli, il corpo di San Giacomo fu trasportato in Galizia presso Iria Flavia, il porto più importante della Spagna, tramite una barca guidata da un angelo e fu sepolto in un bosco nei dintorni.
Da qui che pare sia nato il nome Compostela, ovvero da Campus stellae e cioè campo o cielo stellato.

Per diversi secoli, a causa delle persecuzioni, fu proibito far visita a quei luoghi finché nel 813 d.C. , l’eremita Pelagio, originario di Padròn, ebbe la visione di un angelo che gli mostrò delle luci dalla forma di stelle sul monte Liberon, luogo di un antico villaggio celtico.

La curiosità spinse il vescovo Teodomiro ad esplorare quei luoghi trovandovi una tomba contenente tre corpi, uno dei quali con la testa mozzata.

La tomba recitava la frase “Qui giace Jacobus, figlio di Zebedeo e Salomè”. Pare quindi che la parola Compostela derivi dal latino “Campus Stellae, ovvero campo della stella oppure “Campos Tellum”, terreno di sepoltura.

Localizzazione di Iria Flavia vicina all'Attuale Padron.
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Il Codex calixtinus: il libro più antico sul cammino di Santiago

Pagine interne del Codex Calixtinus
Pagine interne del Codex Calixtinus

Il Liber Sancti Jacobi, noto anche come Codex Calixtinus , è un libro di riferimento del mondo giacobino. Scritto in latino nel XII secolo, è il più antico libro dedicato esclusivamente al tema del pellegrinaggio a Santiago de Compostela.

Esso si compone di cinque libri e si occupa di testi liturgici, miracoli compiuti dall’Apostolo San Giacomo, la traslazione del suo corpo dalla Palestina alla Galizia, la venuta dell’imperatore Carlo Magno in Spagna e la guida del pellegrino dalla Francia a Santiago.

Il Codex Calixtinus, nella sua versione originale conservata nella cattedrale di Santiago, è la fonte di tutte le altre copie complete o quasi complete e più o meno letterali.

Gli studiosi utilizzano diverse denominazioni per riferirsi al libro, come Iacobus, Codex Compostellanus e Liber Calixtinus.  Nonostante la Chiesa di Compostela abbia cercato di attribuire la produzione del Codice Calixtinus  a Papa Callisto II (il Papa che ha istituito l’Anno Santo Giacobeo), oggi è ampiamente accettato che l’autore o gli autori siano sconosciuti. 

Tuttavia, la maggior parte degli studiosi attribuisce un autore specifico al Libro V, la prima guida del Cammino francese: il religioso francese Aymeric Picaud , che alcuni specialisti considerano addirittura il coordinatore della compilazione o addirittura l’autore della sua quasi totalità.

Il Calixtinus è un libro affascinante per chi è interessato alla storia del Medioevo e allo sviluppo storico della Spagna e dell’Europa, nonché per chi vuole approfondire la materia giacobina dalle sue basi.

I primi pellegrinaggi sul cammino di Santiago de Compostela


La scoperta portò Re Alfonso II
, bisognoso di coesione interna e di sostegno esterno per il suo regno, a compiere un pellegrinaggio – proclamato nel suo regno e fuori di esso – verso un nuovo luogo di pellegrinaggio per il cristianesimo, Santiago de Compostela, in un momento in cui l’importanza di Roma era diminuita e Gerusalemme non era accessibile perché era nelle mani dei musulmani. Il Re Alfonso II diventa così il primo pellegrino a compiere il Cammino di Santiago nel 820.

A poco a poco la città di Santiago si sviluppò. In primo luogo, è stata istituita una comunità ecclesiastica permanente per la cura delle spoglie, formata dal vescovo di Iria e dai monaci di Antealtares, in cui si è insediata spontaneamente una popolazione eterogenea, anche se composta principalmente da emigranti provenienti dai villaggi vicini, e si intensificò con il progredire del pellegrinaggio per motivi religiosi in tutto l’Occidente peninsulare, rafforzato dal privilegio concesso da Ordoño II nel 915, che stabilì che chiunque fosse rimasto per quaranta giorni senza essere rivendicato come servo sarebbe stato considerato un uomo libero con il diritto di risiedere a Compostela. Il primo abitante conosciuto di Santiago de Compostela è, infatti, uno straniero: Bretenaldo Franco, la cui menzione più antica corrisponde all’anno 955.

Storicamente le persone a compivano il pellegrinaggio a Santiago de Compostela come penitenza per liberarsi dai peccati commessi e poteva anche essere ordinato da un giudice come pena per un reato. Un altro motivo per fare il Cammino di Santiago era quello finalizzato ad una richiesta di guarigione o di grazia.

Il pellegrinaggio storicamente iniziava sempre da casa propria.

Come vestivano i pellegrini

Il tipico vestiario ed equipaggiamento dei pellegrini dell’epoca compredeva:

  • un vestito semplice ma non troppo lungo per evitare di inciampare o incagliarsi lungo il percorso;
  • una bisaccia con all’interno solo l’indispensabile poiché ogni pellegrino doveva confidare nella provvidenza divina;
  • un cappello;
  • un bastone di legno come sostegno;
  • una borraccia (la calabaza) storicamente ricavata da una zucca ed attaccata alla cintura o al bastone;
  • un’arma per difendersi dai banditi, molto frequenti lungo il cammino;
  • un piccolo sacchetto di pelle per il denaro che era fatto in modo tale che il contenuto fosse visibile a tutti, a testimonianza della propria fiducia nella provvidenza.

Una recente scoperta ha confermato che i primi pellegrini avevano uno status sociale più alto di quello che si poteva pensare e dopo la loro morte venivano sepolti insieme alla loro conchiglia

La rinascita del Cammino di Santiago dopo un periodo di abbandono

Creato e fondato dopo la scoperta delle reliquie di San Giacomo lo Zebedeo, o il Maggiore, all’inizio del IX secolo, il pellegrinaggio a Compostela divenne uno dei più grandi pellegrinaggi del cristianesimo medievale a partire dall’XI secolo. Solo dopo la caduta di Granada nel 1492, durante il regno di Ferdinando d’Aragona e Isabella il Cattolico, Santiago de Compostela fu ufficialmente dichiarata da Papa Alessandro VI come luogo di uno dei “tre grandi pellegrinaggi della cristianità“, con Gerusalemme e Roma con le loro strade romaniche.

In seguito, il Cammino di Santiago è stato un po’ dimenticato e ha avuto un nuovo rilancio grazie anche al sacerdote di O Cebreiro Elías Valiña che cominciò a segnalare il cammino con le frecce gialle.

Queste frecce gialle e la conchiglia del pellegrino sono diventati i due simboli principali del Cammino di Santiago.
Una 
recente ricerca ha inoltre scoperto come il Cammino di Santiago veniva percorso in egual misura da uomini e donne e che i pellegrini deceduti venivano sepolti con la conchiglia.

Percorso da escursionisti e camminatori provenienti da tutto il mondo che decidono di effettuare il cammino a piedi, in corsa, in bicicletta o a cavallo, intraprendono un’esperienza che unisce l’antica devozione religiosa con l’avventura, l’incontro e la conoscenza personale, lo sport e il godimento della natura e della cultura, il cammino di Santiago moderno fa parte del sentiero a lunga percorrenza GR-65.

Il Cammino di Santiago moderno

Recentemente, l’interpretazione del santuario cattolico ha subito un’evoluzione dottrinale: la parola tomba è scomparsa dal discorso degli ultimi Papi da Giovanni Paolo II, che parlava del “memoriale di san Giacomo“, senza usare la parola “reliquie”, e di Benedetto XVI che diceva semplicemente che la cattedrale di Santiago de Compostela “è legata alla memoria di san Giacomo”.

Gli Itinerari per Santiago, che corrispondono a diversi itinerari in Spagna e Francia, sono stati dichiarati il primo “Itinerario Culturale Europeo” dal Consiglio d’Europa nel 1987.

Il Cammino Francese di Santiago è stato dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO rispettivamente nel 1993. La dichiarazione spagnola è stata estesa nel 2015 per includere la via primitiva, la via costiera, la via Basco-Riojana e la via Liébana.

Nel 2004 la Fondazione Principe delle Asturie le ha conferito il Premio Principe delle Asturie per la Concordia “come luogo di pellegrinaggio e di incontro tra persone e popoli che, nel corso dei secoli, sono diventati simbolo di fraternità e spina dorsale di una coscienza europea”.5 Inoltre, è stato insignito del titolo onorifico di “Main Street of Europe” (Via principale d’Europa).6

Dal 2013 attira ogni anno più di 200.000 pellegrini, con un tasso di crescita di oltre il 10% all’anno. Questa affluenza nel tempo ha reso necessario definire una segnaletica ufficiale del Cammino di Santiago.

Come ci dicono le statistiche ufficiali i pellegrini arrivano a Santiago soprattutto a piedi, e spesso dalle città vicine (impiegando qualche giorno per arrivare a Santiago). Il Cammino di Francia raccoglie i 2/3 degli escursionisti, ma altri sentieri più piccoli stanno vivendo una crescita ancora maggiore rispetto al sentiero tradizionale. I mesi estivi sono i più frequentati dai pellegrini, soprattutto da quelli spagnoli, la maggior parte dei quali sono pellegrini provenienti dall’estero che dominano il resto dell’anno.

La storia della città di Santiago de Compostela

Santiago de Compostela è una città e un comune in Spagna . Capitale della comunità autonoma di Galizia, appartiene alla provincia di La Coruña a 65 km a sud di La Coruña e a 62 km a nord di Pontevedra

Santiago comprende i comuni di Conxo (costituita nel 1925) e di Enfesta (costituita nel 1962). La città di Santiago de Compostela vecchia è stata dichiarata patrimonio dell’umanità dall’UNESCO dal 1985. Il comune confina a nord con i comuni di Valle del Dubra, Trazo e Oroso, a sud con Teo, Vedra e Boqueijón, ad est con El Pino e Touro, e ad ovest con Ames.

A Santiago hanno sede il governo regionale della Galizia  (Xunta de Galicia) e il Parlamento.

L’Università , con più di 500 anni di storia, è anche rilevante e dà alla città un’atmosfera studentesca, con 30.000 studenti iscritti ogni anno accademico, portando la popolazione de facto della città a circa 126.000.

Arrivati alla meta del Cammino, vale la pena fermarsi qualche giorno e scoprire tutte le cose da fare a Santiago de Compostela e gustarsi gli ottimi piatti offerti dalla gastronomia in Galizia. Ma prima scopriamo insieme la storia della città di Santiago.

La nascita della città di Santiago di Compostela, come viene chiamata oggi, è legata alla (presunta) scoperta dei resti dell’apostolo Santiago tra l’820 e l’835, all’elevazione dello status religioso dei resti, all’Università e, attualmente, alla capitale della Galizia.

Secondo una tradizione medievale, come appare per la prima volta nella Concordia de Antealtares  (1077), l’eremita Pelayo vide delle luci notturne a forma di stelle nella foresta di Libredón. Avvisò così il vescovo di Iria Flavia, Teodomiro, che scoprì i resti di Santiago il Maggiore e di due suoi discepoli nel luogo dove sarebbe stata costruita la città.

Proprio per questo, il nome Santiago de Compostela deriva da Campus Stellae , ovvero Campo della Stella, o più probabilmente da Composita tella (terre bellissime), eufemismo per il cimitero.

Tra la seconda metà del primo secolo e il quinto secolo, nel territorio attualmente occupato dalla Cattedrale di Santiago era presente un insediamento romano identificato come la Mansio romana di Assegonia .Il villaggio scomparve, ma una necropoli rimase in utilizzo come cava fino al tempo del Regno suebo di Galizia , ovvero il VII secolo.

I re asturiani capivano il pericolo della secessione. Utilizzeranno tutte le risorse a loro disposizione per evitarlo. Prima di tutto, si arrogheranno la rappresentazione genuina della tradizione gotica in materia di religione e di leggi, con cui intendono assicurare l’unicità del potere.

Approfittando della notizia della scoperta del corpo dell’Apostolo, il re delle Asturie fondò a sue spese una chiesa circondata da privilegi. Intorno alla chiesa avrebbe fondato la comunità e trovato un popolo che fin dall’inizio godeva di prerogative reali. Il re delle Asturie raggiunge un duplice obiettivo: trovare un patrono per la sua causa, un cavaliere di Santiago, matamoros, e allo stesso tempo una città fedele ai limiti del re asturiano nel cuore della Galizia. Santiago sarà un braccio esteso del monarca asturiano in Galizia.