La cattedrale di Santiago di Compostela

Il punto di arrivo del cammino per Santiago

La cattedrale di Santiago de Compostela è un tempio di culto cattolico situato nella città omonima, nel centro della provincia di La Coruña, in Galizia (Spagna).

La cattedrale è il punto di arrivo di tutti cammini che conducono a Santiago e si trova nella Piazza Obradoiro che ogni giorno ospita centinaia di pellegrini che da tutto il mondo percorrono il cammino di Santiago.

 

Caratteristiche tecniche e piantina

Navata principale:

100 m (longitudinale)

70 m (croce centrale)

32 m di massima altezza

 

 

La tradizione

Secondo la tradizione, è la tomba dell’apostolo San Giacomo, che ha reso il tempio una delle principali mete di pellegrinaggio in Europa durante il Medioevo attraverso la cosiddetta Via di San Giacomo, un percorso iniziatico in cui è stata seguita la scia della Via Lattea, che collega la Penisola Iberica con il resto del continente.

Questo fu decisivo per la partecipazione dei regni ispanici medievali ai movimenti culturali dell’epoca; ancora oggi è un’importante meta di pellegrinaggio.

Un privilegio concesso nel 1122 da papa Callisto II dichiarava che sarebbero stati “Anno Santo” o “Anno Giubilare” a Compostela ogni 25 luglio, giorno di San Giacomo, coincideva con la domenica; privilegio confermato da papa Alessandro III nella sua Bolla Regis aeterni nel 1179.1.

Fu dichiarata Patrimonio d’Interesse Culturale nel 1896 e la città vecchia di Santiago de Compostela, che si concentra intorno alla cattedrale, fu dichiarata Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO nel 1985.

Nel 2015, è stata approvata da parte dell’Unesco l’estensione del patrimonio al Cammino di Santiago in Spagna come “Strade per Santiago de Compostela: Cammino Francese e Strade per il Nord della Spagna”.

 

Storia della Cattedrale

Secondo la tradizione, l’apostolo Giacomo il Grande diffuse il cristianesimo in tutta la penisola iberica.

Nell’anno 44 fu decapitato a Gerusalemme e le sue spoglie furono poi trasportate in Galizia con una barca di pietra.

A seguito delle persecuzioni romane contro i cristiani di Hispania, la sua tomba fu abbandonata nel III secolo.

Secondo la leggenda, questa tomba fu scoperta intorno all’814 dall’eremita Pelagio dopo aver visto delle strane luci nel cielo notturno.

Il vescovo Teodomiro de Iria riconobbe questo fatto come un miracolo e informò il re Alfonso II delle Asturie, il quale ordinò la costruzione di una cappella sul sito del ritrovamento.

La leggenda narra che il re divenne il primo pellegrino di questo santuario.

Questa cappella fu seguita da una prima chiesa nell’829 e successivamente da una chiesa preromanica nell’899, costruita per ordine del re Alfonso III, diventando gradualmente un importante luogo di pellegrinaggio.

Nel 997 questa chiesa primitiva fu ridotta in cenere da Almanzor, comandante dell’esercito del califfo di Cordova. Le porte e le campane della chiesa, portate sulle spalle dei prigionieri cristiani fino a Cordoba, furono aggiunte alla moschea di Aljama.  Quando Cordoba fu presa dal re Ferdinando III di Castiglia nel 1236, queste stesse porte e campane furono portate dai prigionieri musulmani a Toledo, e furono incluse nella cattedrale di Santa Maria de Toledo.

La costruzione dell’attuale cattedrale iniziò nel 1075 sotto il regno di Alfonso VI e il patrocinio del vescovo Diego Pelaez.

Essa fu costruita sullo stesso piano della chiesa monastica in mattoni di San Sernín de Toulouse, probabilmente il più grande edificio romanico in Francia.

Il tempio è stato costruito principalmente in granito.

La costruzione fu più volte interrotta e, secondo il Liber Sancti Iacobi, l’ultima pietra fu posta nel 1122 e la cattedrale fu consacrata nel 1128. Secondo il Codex Calixtinus, gli architetti erano “Bernardo il vecchio, un maestro meraviglioso”, il suo assistente Galperino Roberto e, più tardi, forse “Stefano, maestro delle cattedrali”.

Nell’ultima fase “Bernardo, il giovane” (che era forse il figlio di Stefano) terminò l’edificio , mentre Galperino era responsabile del coordinamento. Nel 1122 costruì anche una fontana monumentale di fronte all’ingresso settentrionale.

L’ultima fase di costruzione iniziò nel 1168 quando il Capitolo commissionò al Maestro Matteo la costruzione della cripta e del Portico della Gloria, e la cattedrale fu definitivamente consacrata nell’aprile del 1211, la mattina di giovedì della seconda settimana di Pasqua dall’Arcivescovo Pedro Muñiz, alla presenza del Re Alfonso IX e di suo figlio, oltre che di numerose autorità ecclesiastiche e civili.

La chiesa divenne sede vescovile nel 1075 e, grazie in gran parte all’impegno del vescovo Diego Gelmirez e alla sua crescente importanza come luogo di pellegrinaggio, Calliesto II la consolidò come sede arcivescovile nel 1120.

La cattedrale fu abbellita e ampliata tra il XVI e il XVIII secolo.

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